総菜と惣菜の違いは? 理由が判明しました!

 

「総菜」と「惣菜」。

よく見かける2つの単語ですが、何が違うのでしょうか?

同じような「おそうざい」を売っているのに、この店では「お惣菜」と書いてあったり、あの店では「お総菜」と書いてあったりと、どういう違いがあるのかさっぱりわかりません。

そこで、惣菜とはどういう意味なのか、2つの単語の違いは何か、について調べてみました。

 

総菜とは?

 

まず、「総菜」から見てましょう。

デジタル大辞泉より引用すると、

総菜とは、副食物、おかずのこと。惣とも書く。家族総(すべ)ての人に供するための菜の意。

 

総菜とはおかず(副食)のことです。

家族すべての人に食べてもらうおかずということで、総(すべて)という字を使っています。

 

総菜と惣菜の違いは?

 

上記の引用では、「惣菜とも書く」とあるように、惣菜と総菜は意味がです。

お総菜は江戸時代中期から使われている言葉で、主に内容が貧しいものを指していました。

主にイワシや大根、サツマイモといった廉価な食材を使った料理です。

現代では惣菜はおかずと同じ意味合いで使われますが、江戸時代では惣菜よりおかずのほうがより程度が良いものを指していました。

今のお総菜屋さんのように、お総菜で商売をする人は江戸時代から既にいたようです。

 

なぜ「総菜」と「惣菜」があるの?

 

意味は同じで、読みも同じなのに、なぜ2つの漢字があるのか?

この疑問を解いてみました。

 

以前では「おそうざい」は「お惣菜」という漢字が正解でした。

しかし、1946年に当用漢字が制定された際、「惣」という漢字は含まれていなかったのです。

当用漢字とは、今でいう常用漢字の前身であり、普段の生活で使用する漢字のことです。

当用とは、「将来はわからないが、しばらくの間さしあたって用いる」の意味です。

当用(常用)漢字ではないからといって、漢字そのものが消えたわけではないので、その後も「お惣菜」という言葉は通用していました。

 

ところが1956年に、国語審議会によって「同音の漢字による書きかえ」という資料を発表されました。

資料の中で、当用漢字に含まれない漢字を、音読みが同じ別の漢字に書きかえる実例を示したリストが含まれており、「惣」は「総」に書き換えるとなっていました。

そこで「お惣菜」は「お総菜」に変わってしまったのです。

 

 

「総菜」と「惣菜」、どっちを使うのが正解?

 

「総菜」と「惣菜」、意味がまったく同じでした。

では一般生活の中で、どっちを使うべきなのでしょうか?

結論からいえば、「総菜」と「惣菜」は両方とも正解です。

 

「総菜」の由来について紹介したように、常用漢字に指定されているのは「総」であり「惣」は常用漢字ではありません

そのため、「惣」は学校では習いません。

新聞などは常用漢字を優先して使いますので、紙面には「総菜」のほうが書かれます。

そのため、新聞やニュースでは「総菜」、スーパーなどの現場では「惣菜」が使われていることが多いのです。

しかし暮らしの中では、この漢字は常用漢字だから使おー!なんて考えながら生きてませんので、昔から「おそうざい」は「お惣菜」なのでしょう。

なので「総菜」が常用漢字であっても、庶民は昔から慣れ親しんだ「惣菜」を使い続けたので、今は「総菜」と「惣菜」が両方通用するようになったのです

 

 

「総菜」と「惣菜」、よく使われるのは?

 

国立国会図書館のHPで、「惣菜」「総菜」「そうざい」をタイトルに含む書籍を検索、という漢字文化資料館の調査によると、下の結果が出たそうです。


引用先:漢字文化資料館HP

このように「惣菜」のほうが圧倒的に使われていることがわかります。

常用漢字なのは「総」ですが、実際に親しまれているのは「惣」ということですね。

「惣」は準一級漢字です。すべて・みんな・そうじて、といった意味があります。

意味は「総」と同じですね。

 

まとめ 「総」と「惣」は使う人によって違う

 

「惣菜」と「総菜」は意味が同じで、新聞では「総菜」、一般的には「惣菜」がよく使われていることがわかりました。

新聞には、誰でも読めるように、という方針があるため、なるべく常用漢字を使うようにしているそうです。

新聞などのメディア → 「総菜」を使う

普段の生活 →「惣菜」が使われることが多い

 

漢字文化資料館の一文をお借りしますと、

「惣」という漢字は、常用漢字にも入りませんでしたから、今でも学校で教わる漢字ではありません。国語審議会が文書を出し、新聞などがそれに従い、学校教育からも外されても、それでも、そのことと私たちの漢字生活とは、必ずしもリンクしない。――「惣菜」はそのことをよく示しているとだけは、言えるでしょう。

長い歴史を誇る漢字文化。実に面白いですね!

 

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よかったら合わせてお読みだくさい。

 

参考サイト:漢字文化資料館

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